«Уверен: самая романтическая история в моей жизни случится на проекте», — Френсис Мэтью

Холостяк

Все съемки шоу
сопровождались экстримом. Я катался на сноуборде, принимал участие в корриде,
вместе с одной из девушек лазил по скалам… И всему этому был невероятно рад. Однако
в Барселоне произошла история, начало которой стало для меня самым
романтическим эпизодом за все шоу, а конец — самым тяжелым.

В тот день я назначил свидание Оле, и оно прошло
замечательно: беседа лилась рекой, мы радовали друг друга, за все время не
случилось ни единой заминки. Зато конец свидания поставил меня в ужасно
неловкое положение. И произошло это так.

Пока мы с Олей общались, остальные девушки, получив
свободное время, отдыхали: гуляли по городу, готовили барбекю из морепродуктов
на свежем воздухе. День был холодным, и мы с Олей завернулись в плед, чтобы
согреться. И вот тут я понял, что ужасно хочу ее поцеловать.

А надо сказать, я избегаю поцелуев на первом свидании.
Особенно после того, как на съемках второй передачи шоу меня поцеловала Женя.
Но тут сама обстановка способствовала романтике: прекрасно проведенный день,
один на двоих «шатер», пылающий огонь, наконец, сам романтический дух
Барселоны… Я накрыл нас пледом с головой, и мы начали целоваться.

И тут я услышал звуки приближающихся шагов многих людей, а
спустя пару секунд кто-то легонько постучал меня по затылку. «Черт, надо же
прервать свидание именно в такую минуту!» — выругался я про себя, сбросил плед
— и увидел растерянные лица девушек. Изобразив самую приветливую улыбку, на
какую только был способен, я глупо произнес: 

Привет!

На гримасы девушек было больно смотреть. Кто-то
обескураженно отошел в сторону, кто-то убежал поплакать в спальню. А я стоял и
чувствовал, что готов провалиться сквозь землю.

Отправляясь на
проект, вы представляли, какая девушка вам точно понравится, а у какой нет на это
ни единого шанса?

Слава богу, к тридцати трем годам я избавился от таких
глупых критериев, как рост, вес, цвет волос или род занятий. Для меня
существуют только три постулата: ум, чувство юмора и внешняя привлекательность.
Если хотя бы чего-то одного в девушке не хватает, я точно знаю: наши отношения
не сложатся.

Ну а если бы мне пришлось представлять понравившейся девушке
самого себя, я бы сказал так:

Френсис честен, добр, пунктуален, ответственен, терпелив,
любознателен, и он не сноб, а, напротив, совсем простой парень.

Да, я отдаю себе отчет: у каждой девушки — свои приоритеты,
и оправдать ожидания всех двадцати пяти нереально, да и не нужно. И тем не
менее все, на что я шел в проекте, было сделано ради девушек. То, что вы
увидели и еще увидите в «Холостяке», — либо моя собственная инициатива, либо
горячее согласие на идею режиссера и сценариста.

1-караван

«В нашей семье не было
культа «голубой крови». Но дед (на фото) часто рассказывал о своих родственниках-императорах!»

«Мой дед — князь Андрей Александрович Романов — был внуком императора
Александра III. И родился он в Зимнем дворце»

Принять участие в
корриде в Испании в качестве матадора — тоже ваша идея?

Уже сейчас я думаю, что тот поступок был скорее безумством,
чем храбростью. Прежде чем выпустить на арену, меня готовили пять часов. Причем
часть тренировки состояла в том, что я сражался с маленьким теленком.

Не волнуйся, бык будет оббегать арену по кругу, а затем
снова возвращаться к тебе и пытаться пронзить рогами мулету (красное полотнище
на длинной палке) в твоих руках, — заверили меня инструкторы. Однако теленок не
желал выполнять предписания, а крутился вокруг меня и без конца бодал. В
какой-то момент я запутался, упал и оказался на спине, головой между передними
ногами теленка.

Этот эпизод убедил меня в нецелесообразности тренировок с
теленком, и я попросил дать мне того противника, с кем предстояло сразиться на
следующий день. И мне его показали. Глянув на трехсоткилограммовую тушу с
острыми, как шило, рогами, я подумал, что завтрашний турнир вряд ли состоится.

Однако утром я еще немного потренировался с теленком
побольше первого и, убедившись, что он соблюдает правила и возвращается ко мне
с каждым новым кругом, снова обрел уверенность. Больше того, на этот раз под
теленком оказался тренер, а я был на высоте. Это придало еще больше сил — и я
дерзко заявил: «Готов к корриде!»

И вот сражение началось. На арену вместе со мной вышли еще
три матадора. И тут, наконец, выскочил бык. Энергия так его распирала, что он,
сделав пару кругов, перепрыгнул через ограждение.

«Черт, — подумал я, — неужели мне предстоит с ним драться?»
— и забежал за ограду, где матадоры ожидают своего выхода.

А тем временем в бой вступил второй матадор. И что бы вы
думали? Бык задел его дважды! На этот раз я выругался громко:

Черт подери, да этот парень занимается семь лет! Что же
тогда бык сделает со мной?

И тем не менее, когда животное побегало и слегка умерило
свой пыл, я вышел на арену. Поначалу все шло как надо. Но затем я допустил
ужасную ошибку. Вместо того чтобы держать мулету в стороне, расположил ее перед
собой — и бык врезал головой в мой живот так, что я отлетел к стене. Теперь мне
вряд ли захочется смотреть на такое кровавое зрелище, как коррида. Ведь на
самом деле быка вынуждают защищаться, а потом за это же и убивают. Нет, я рад,
что на мне нет бычьей крови!

Да, но во время
съемок вы приглашали девушек на свидания, требующие смелости и от них…

И одно из таких свиданий закончилось плачевно для меня
самого. Дело было так. В Буковеле я пригласил девушку прокатиться на сноуборде.
Но поскольку не катался на нем уже десять лет, то решил перед этим
потренироваться, хотя был уверен, что справлюсь, ведь, обучаясь на каскадера, я
катался прекрасно. Однако во время спуска в меня врезался какой-то лыжник.
Причем с такой силой, что я сломал руку. Меня увезли на скорой, наложили гипс, накололи
обезболивающим и… отправили снимать свидание дальше, прописав покой. Но
программа шоу очень насыщенная, и мое выздоровление затянулось. Дискомфорт я
ощущаю и сейчас, особенно в локте.

Это правда, что на
съемках в Шри-Ланке вас покусала бешеная собака?

На самом деле было вот как. Утром я, как всегда, совершал
пробежку на свежем воздухе. И вдруг среди камней, разделявших пляж на секции,
увидел двух собак. Я перешел на шаг, и тем не менее одна из них, не издав ни
звука, внезапно прыгнула и вцепилась мне в ногу. Другая тоже ощетинилась. Чтобы
напугать зверюг, я стал наступать. Однако они и не думали сдаваться, а,
напротив, стали теснить меня к камням, явно готовясь к драке. Сообразив, что
пора уносить ноги, я полез по скалам в сторону отеля. Увидев кровь и услышав,
что меня укусила собака, служащие пришли в ужас:

Да ведь в Шри-Ланке эпидемия бешенства!

Не волнуйтесь, — успокоил я их. — Мне хорошо известны
повадки животных. Если они бешеные, то не собираются в стаи, а держатся в одиночку.
А тут собак было две.

И все же мне сделали прививку от бешенства. А через неделю
случилось еще одно неприятное происшествие. На церемонии роз, когда я должен
был выносить очередной вердикт — кто из четырех девушек уходит из шоу, прямо
посреди съемки меня ужалила в шею оса. Зная, как следует вести себя в таких
случаях, я побежал к главному режиссеру проекта Ксюше Бугримой и попросил:

Скорее высоси из ранки яд!

А теперь догадайтесь, какую картину увидели ни о чем не
подозревавшие девушки. Им показалось, что Ксюша в любовном экстазе начала
целовать меня в шею!

А знаете, Френсис,
когда стало известно, что главным героем проекта «Холостяк-2» станет потомок
царской династии Романовых, многие сочли это мифом…

Тем не менее это объективная реальность. Мой дед — князь
Андрей Александрович Романов — был внуком императора Александра III,
племянником Николая II и сыном великих князей Романовых — Ксении Александровны
и Александра Михайловича. И родился он в Зимнем дворце.

Когда мне исполнилось девятнадцать, я вместе с мамой и
другими представителями рода Романовых приезжал в Россию на церемонию
перезахоронения останков императора Николая II и своими глазами видел комнату в
Зимнем дворце, где родился мой дед. Разумеется, это произвело на меня
впечатление. А вот мама просто расплакалась.

Оказалось, она увидела на окне рисунок своего отца, который
он еще ребенком сделал ручкой, способной рисовать по стеклу. Из рассказов деда
мама знала об этой детали, как и о многих других эпизодах его жизни, и, видя,
как эти истории оживают на ее глазах, не могла сдержать эмоций.

Мама родилась в Лондоне. Однако дед не раз рассказывал ей о
своих родственниках-императорах и царской (в буквальном смысле слова) жизни в России.
Но в нашей семье не было культа «голубой крови». Я, например, только в
десятилетнем возрасте понял, к какому знаменитому роду принадлежу. В тот год от
врожденного порока сердца умер мой полуторагодовалый братик Томас и в прессе
поднялась ужасная шумиха с некрологами и статьями о нашей семье как о потомках
царского рода Романовых.

2-караван

«Моя мама родилась в
Лондоне. Кроме родственных связей с династией Романовых, она является кузиной
королевы Великобритании, королевы Дании и кровной родственницей всех главных
королевских домов Европы»

«Никто из нашей семьи не желает тратить время на праздных глупцов,
поскольку каждый занят полезными делами»

История любви ваших
прадеда и прабабушки необыкновенно трогательна. Что вы об этом знаете?

Мой прадед, великий князь Александр Михайлович, или Сандро,
как его называли в семье, был близким другом Николая II и считался красивейшим мужчиной
дома Романовых. Аристократическое лицо, военная выправка и легкий характер
делали его любимцем женщин.

Прабабушка — юная великая княжна Ксения, дочь императора
Александра III и императрицы Марии Федоровны и родная сестра Николая II,
познакомилась с Сандро в Ливадии. И несмотря на то что тот был старше нее на
пятнадцать лет и приходился двоюродным дядей, влюбилась по уши.

В свои одиннадцать лет наивная девочка смотрела на опытного
сердцееда с обожанием и писала ему по-детски трогательные письма. А когда
Ксения подросла, прадед стал просить ее руки. Однако Александр III отвечал, что
его любимая дочь еще слишком молода.

Ксении и Сандро приходилось скрывать свои чувства несколько
лет, доверяя сердечные тайны лишь Николаю, который сочувствовал сестре и другу.
И только когда Ксении исполнилось девятнадцать, влюбленные наконец обвенчались.

Через год у них родилась дочь, за нею — шесть сыновей.
Старший, Андрей, и есть мой дед.

Когда произошел переворот, деда Эндрю держали в Ливадии под
домашним арестом. Но ему чудом удалось попасть на корабль, который его доставил
в Лондон, где он и стал жить с семьей. В 1940 году дедушкина супруга умерла, и он
женился на Надин Сильвии Аде МакДугал, которая и родила мою маму.

Бабушка Надин происходила из древнего шотландского рода
МакДугал. Их семья испокон веков занималась производством муки, мучных изделий и
считалась баснословно богатой. Сама же Надин была женщиной настолько сильной и
властной, что многие ее про-сто боялись. Так что дед со всем его царским родом
поначалу не произвел на нее ни малейшего впечатления. К тому же Надин была
моложе на одиннадцать лет. Однако князь не отступал, а преследовал ее на балах,
красиво ухаживал и вскоре покорил сердце гордой возлюбленной.

Когда они поженились, бабушка уже была так влюблена, что
тратила на мужа основную часть своих средств, пытаясь обеспечить ему тот образ
жизни, к которому он привык в царских дворцах.

Бабушка Надин родила единственного ребенка, мою маму, и
прожила на свете девяносто два года. Правда, последние годы у нее были проблемы
с памятью. Заходя в дом, она смотрела на меня и говорила: «Здравствуйте, как
поживаете? Говоришь, ты мой внук? О, как это мило!» Меня Надин никогда не
узнавала, а брата и сестру — всегда.

Ваша мама, княгиня
Ольга Андреевна Романова, всю жизнь прожила в Великобритании?

Да, она знает всего пару слов порусски. Дед владел шестью
языками и легко мог бы научить дочь русскому, но бабушка Надин категорически возражала:
ей не хотелось, чтобы муж и дочь общались на непонятном языке. Кстати, это
невероятно, но мне кажется, что с годами и внешне, и по характеру мама
превращается в бабушку Надин, а моя сестра Алекс, в свою очередь, — в нашу
маму.

На родине предков мама бывала трижды. О первом посещении,
когда мы побывали в Зимнем дворце, я уже рассказал. А в последний раз мы
прилетали в Санкт-Петербург на перезахоронение маминой прабабушки и моей
прапрабабушки императрицы Марии Федоровны.

3-караван

«В детстве мы с
братьями дрались, как коты с собаками. Зачастую верх брал я. Я был не ребенком,
а исчадием ада!»

Ваша мать состоит в
кровном родстве и с королевой Великобритании Елизаветой II?

Да, это так. Ведь Мария Федоровна до брака с Александром III
была принцессой Датской по имени Дагмар, дочерью короля Дании Кристиана, а ее
родная сестра Александра — супругой короля Британии Эдуарда VII. Таким образом,
мама является кузиной королевы Великобритании, королевы Дании и кровной
родственницей всех главных королевских домов Европы.

Однако, глядя на нее, вы бы ни за что не сказали, что это
так. Мама проста, приземленна, непосредственна и очень приветлива. Единственная
ее «королевская» черта — нетерпимость к глупости. Но это у нас фамильное. Никто
из нашей семьи не желает тратить время на праздных глупцов, поскольку каждый
занят полезными делами.

Ваш отец Томас Метью
тоже происходит из знатной семьи?

Папино генеалогическое древо очень разветвлено. Хотя его род
и не так известен и знатен, как мамин. Сам же отец помогает сотням людей, не
ожидая в ответ благодарности. При этом он мудр, порядочен и мужествен, а его
жизнь настолько интересна, что достойна сюжета кино.

Кстати, отец очень любил общаться со своим тестем, маминым
отцом, пока тот был жив, а потом многие истории пересказывал мне. Так я, к
примеру, узнал, что мой дед был большим поклонником Григория Распутина.

Когда мне исполнилось лет пять-шесть, родители разбежались и
мама увезла нас, детей, в Шотландию. Потом они вновь сошлись, но все это время проводили
с моим маленьким братом Томасом в больнице, а после его смерти разошлись
окончательно. И мы стали видеться с отцом всего пару раз в году. Все эти
семейные перипетии на мне и на сестренке Алекс почти не отразились, так как мы
были слишком малы. А вот наш старший брат Ник переживал.

Вы близки с братом и
сестрой?

В детстве мы дрались, как коты с собаками. К примеру, мы с
Ником могли связать руки и ноги Алекс. Но даже такие шалости были ничто в
сравнении с «братскими» потасовками. Причем зачастую брал верх я и однажды даже
выбил Нику два зуба. Мы не утихали ни на минуту. Но, как ни парадоксально,
всегда заботились и защищали друг друга.

К сожалению, в последние годы все вместе мы собираемся лишь
раз в году — на Рождество. Усаживаемся за огромный стол, лакомимся традиционной
запечен- ной индейкой и еще массой разных блюд, за приготовлением которых
ревностно  следит мама, пьем шампанское,
рассматриваем рождественские сапожки с подарками, беседуем, наслаждаемся проделками
троих детей Ника. А еще непременно ходим в церковь на службу и порой устраиваем
вечеринки для друзей.

4-караван

«Бабушка Надин
происходила из древнего шотландского рода МакДугал. Она была женщиной сильной и
властной, что многие ее просто боялись. Даже дед со всем его царским родом
поначалу не произвел на нее ни малейшего впечатления»

«Родители пугали меня, дескать, не образумишься — отдадим тебя в
интернат. В результате отправили в довольно хорошую, но обычную публичную школу»

Ваша семья владеет
поместьем в графстве Кент. Как оно выглядит?

Как самый настоящий средневековый замок. Ведь
Провендер-Менор был построен еще в середине XIV века. А в каждом последующем
столетии к нему пристраивались то новый дом, то новые крылья, то флигели. И
когда в 2000 году мама унаследовала Провендер от своей матери, бабушки Надин,
поместье выглядело заброшенным. Его реставрацией занялся знаменитый архитектор
Птолемей Дин, специалист по историческим зданиям. Правда, этот процесс длится уже
больше десяти лет и кажется нам бесконечным.

Вокруг дома разбит сад, в котором при дедушке Эндрю
находились теннисный корт и розарий. Сейчас сад немного запущен, но мы пытаемся
придать ему былое великолепие.

Зато в Провендере есть огромные банкетные залы, комнаты,
декорированные в разных исторических стилях, библиотека, конюшни. Мое любимое место
— каменная комната с камином, построенная еще в 1340 году. Именно здесь мы и
устраиваем рождественские обеды и ужины.

Правда, что ваша мать
проводит по поместью экскурсии?

Да, и лично рассказывает туристам о доме, истории нашего
рода, жизни своего отца в России и нашем поместье, которое считается образцом
английских архитектурных традиций на протяжении семи веков.

Вы появились на свет
в этом доме?

Я родился в Лондоне. Но поскольку родители, как я уже
говорил, то расходились, то сходились, мои детство и юность прошли в Шотландии
— милом, уютном городке Бенкори, где у мамы была квартира. А когда ей достался
в наследство Провендер, мы снова перебрались в Лондон.

Вас воспитывали в
истинно дворянских традициях?

Да, но я был не ребенком, а исчадием ада! И мне часто
доставалось от бабушки Надин, которая требовала к себе должного уважения и не
могла мириться с моими выходками. Как-то я до того ее вывел, что Надин схватила
меня за шиворот, подняла в воздух и начала трясти изо всех сил. Я же только
смеялся, а потом улизнул.

Все попытки привить мне хорошие манеры и благозвучную речь
не имели успеха. Я упорно употреблял просторечия: «туалет» вместо «уборная»,
«пардон» вместо «экскьюз ми»; отказывался есть что бы то ни было, кроме чипсов
и сухих завтраков, и вообще был настоящим кошмаром для своих родителей. Если бы
у меня самого был такой ребенок, я бы — о Боже правый, помоги! — просто не
вынес.

Когда мне исполнилось четыре года, со мной произошло первое
чрезвычайное происшествие. Как-то, когда дома не было ни мамы, ни папы, к нам
заглянула папина подруга детства — Кларисса. К моменту описываемого мной события
она стала законченной алкоголичкой и выпивала по две бутылки джина в день. Так
вот, Кларисса зашла в комнату, где мы с Ником и Алекс играли, и, поставив на
плиту подогревать молоко, вышла за очередной порцией выпивки. А так как я
крутился поблизости, то зацепил ручку ковшика — и тот опрокинулся мне на спину.
Ожоги были такими сильными, что меня две недели держали в реанимации. Но даже
там я умудрялся безобразничать — без конца раздирал волдыри. К счастью, уход
был первоклассным, и от шрамов не осталось и следа.

А в возрасте восьми лет я лишился переднего зуба. Дело было
так: мой друг играл в гольф и угодил клюшкой прямо мне по губам. Увидев, как
зуб выпал, я дико заорал. Родители тут же усадили меня в машину и повезли к
доктору.

Придется ставить имплантат, — констатировал тот. — А пока
пусть мальчик походит вот с этим, — и поставил мне накладной зуб.

 Носить инородное тело
во рту было выше моих сил, и на следующий же день я взял — и вдребезги разбил
ненавистный зуб молотком. Естественно, в челюсти образовалась зияющая дыра. Чтобы
ее замаскировать, пришлось врачам ставить брекеты и стягивать мои зубы поближе
друг к другу. Будь я мудрым в те годы, ни за что бы не вел себя так глупо и
ходил бы с имплантатом. А теперь приходится довольствоваться тем, что есть.

Наверное, вы учились
в привилегированном частном заведении?

Родители всегда пугали меня, дескать, не образумишься —
отдадим тебя в интернат. Но когда пришло время, отправили, как и брата, в
довольно хорошую, но обычную публичную школу. Думаю, не последнюю роль здесь
сыграли материальные соображения. Несмотря на то что у родителей был
сберегательный фонд на обучение детей, папа по каким-то соображениям не захотел
им воспользоваться.

Дети, как-то разузнав о нашем происхождении, постоянно
донимали нас с Ником, называя маленькими принцессами. А когда умер наш братик
Томас и фотографии нашей семьи стали мелькать на страницах газет и журналов,
шутки стали откровенно злобными. Чтобы защитить себя, мне приходилось драться.

Учился я весьма посредственно. Лазание по деревьям, шумные
игры и увлечение фрираном (напоминает паркур) интересовали меня куда больше
школьных дисциплин. И мечтал я вовсе не о степени магистра, а о профессии
каскадера. Поэтому после школы не стал поступать в университет. Тем более что у
меня перед глазами был пример друзей брата, которых через год учебы выгоняли из
престижных заведений взашей. И я прекрасно осознавал: дабы меня не постигла
подобная участь, будущая профессия должна меня сильно интересовать.

Чтобы окончательно определиться, я решил отправиться в Южную
Африку, где у друзей отца был бизнес.

5-караыван

Свои странствия по
свету я начал в восемнадцать лет. После окончания школы, даже не став поступать
в университет, отправился в Южную Африку, где работал смотрителем львов в
национальном заповеднике Кении»

«Очнувшись, я увидел себя лежащим в луже собственной крови. Рядом
стояли два полицейских и вызывали по рации скорую помощь»

И родители покорно
смирились с тем, что их сын вместо университета отправляется в Африку?

Больше того, отчасти это была мамина идея — она всегда
поощряла мои разговоры о путешествиях. К тому же ее честолюбие в отношении
детей было удовлетворено: Ник и Алекс учились в университетах. Кто знает,
может, мама подумала, что переживет, если ее «гадкий утенок» пойдет по другой
стезе?

Вот так в восемнадцать лет я и начал свои странствия по
миру. Но прежде чем это произошло, в Шотландии со мной случилось еще одно
приключение.

Одним прекрасным зимним вечером мы с другом шли в местный
паб и увидели вдалеке драку. «А не подойти ли поближе да узнать, в чем там
дело?» — подумали мы. И, выяснив, что местные ребята колотят заезжих англичан,
решили вступиться за бедолаг.

Мы были уверены: репутация крепких орешков сыграет нам на
руку. Однако один смелый шотландский крепыш не побоялся и нанес мне апперкот
прямо в нос, сломав его, словно прутик. Однако на этом злоключения не
закончились. Спустя полтора месяца мой нос был сломан во второй раз.

В тот день мы с приятелями, возвращаясь домой под утро после
шумной вечеринки, вдруг ощутили зверский голод.

Может, возьмем что-нибудь перекусить, а потом отправимся ко
мне завершить эту прекрасную встречу? — предложил один из ребят, и мы двинулись
в сторону булочной. И тут видим — на углу целуется парочка.

Давай-давай! — ободряюще прокричал кто-то из наших.

Однако парень отстранился от девушки и прорычал:

Хотите драки? Что ж, сейчас я вам ее устрою!

О чем это ты, какая драка? Нас тринадцать, а ты — один! —
переглянулись мы со смехом.

Я, ощущая вкус пирога во рту, сделал пару шагов в сторону
булочной. И тут смотрю — мой друг Мак уже дерется с Ромео, а на помощь Маку
спешит второй из наших. Подхожу их разнять, а в этот момент проезжавшая мимо
машина тормозит и из нее выпрыгивают четверо громил ростом под два метра,
которые явно искали приключений в тот вечер.

Ну что, повеселимся? — алчно потер руки один из них.

Услышав это, наши бросились врассыпную. Все, кроме меня. Я
все еще размышлял, куда бежать — вдогонку за приятелями или же все-таки в
булочную? Когда инстинкт самосохранения победил чувство голода, я кинулся вслед
за друзьями и увидел, как Мак перемахнул через высокую стену. У меня же всю
прыть вытеснил алкоголь, и я, добежав до автобуса, прислонился к нему
отдышаться. Тут-то меня и настигли любители повеселиться…

Очнувшись, я увидел себя лежащим в луже собственной крови.
Рядом стояли два полицейских и вызывали по рации скорую. С трудом
приподнявшись, я глянул в зеркало припаркованной рядом машины и увидел, что мой
нос стал втрое шире. К счастью, в больнице мне его подровняли, хотя и не
идеально…

7-караван

«За время обучения
каскадерскому искусству я освоил многое: фехтование, джиу-джитсу, экстремальный
мотокроссинг, прыжки на батуте, парашютный спорт, горные лыжи, скалолазание, дайвинг,
верховую езду…»

Держу пари, в Африке
с вами тоже случались приключения…

Знакомый нашей семьи, к которому я отправился, владел фермой
и занимался экстремальным парашютизмом, и я вызвался ему помочь. Начав с
упаковки парашютов, я собирался вскоре освоить парашютный спорт. Ведь все, чего
я жаждал в то время, — это экстрим и новые приключения. Однако все оказалось
куда прозаичнее, чем я ожидал.

Вначале мне пришлось поработать смотрителем на страусиной
ферме. Вместе с двумя чернокожими помощниками я собирал страусиные яйца,
упаковывал их в ящики с опилками и отвозил в инкубатор. Как-то к гнезду подошел
страус. Я попытался его отогнать, однако самец пошел в атаку. Он был так
грозен, что я помчался к грузовику и мои помощники рванули его с места, как
ракету.

Вслед за этим я устроился смотрителем львов в национальном
заповеднике Кении, а затем Зимбабве и стал постигать егерскую науку. А так как
некоторые мои друзья владели джипами для сафари, то я не только работал, но и
часто выезжал полюбоваться дикой природой.

Все складывалось неплохо, за исключением одного: меня не
устраивал оклад егеря. И после года жизни в Африке я решил искать другое
направление.

Отец одного из моих друзей владел нефтяной скважиной в море,
и я решил и там попробовать себя. Даже прошел обучение на выживание в
экстремальных условиях в открытом море. Однако ожидание места затянулось на три
месяца. И тут неожиданно мне сделала интересное предложение папина подруга
детства Кларисса.

Пройдя программу анонимных алкоголиков, она благополучно
избавилась от тяги к спиртному и стала успешной бизнес-леди: открыла
собственный ресторан в Эдинбурге и стала первой женщиной-бариста в
Великобритании. В ее усадьбе имелись огромный заброшенный огород и три теплицы,
напоминавшие джунгли. Попасть в них можно было, лишь прорубив себе дорогу в
образовавшихся густых зарослях.

Не желаешь ли, Френсис, привести все это в порядок? —
однажды предложила мне Кларисса.

Мне хотелось заняться чем угодно, лишь бы не бездельничать,
тем более что я еще с детства обожал ухаживать за нашим садом. И уже через год
я собрал неплохой урожай овощей. Однако мечты о каскадерстве меня не покидали.
И тут в дело вмешался случай. На следующий же день я прочитал в газете
объявление о наборе в школу каскадеров.

«Вместе с двумя чернокожими помощниками я собирал страусиные яйца,
упаковывал их в ящики с опилками и отвозил в инкубатор»

Уж в этой школе вы
наглотались адреналина вволю, не так ли?

Да уж, этого добра хватало в избытке! К тому времени я
узнал, что британский Союз кинематографистов набирает каскадеров и вносит их в
список, которым затем пользуются все продюсеры мира. Но чтобы попасть в этот
заветный список, нужно стать сертифицированным каскадером. А для этого, в свою
очередь, необходимо пройти специальное обучение по шести дисциплинам. Среди них
боевые искусства. Сначала я выбрал айкидо, но затем понял, что оно для меня
слишком методично, и перешел на джиу-джитсу, дайвинг, мотокроссинг, фехтование,
верховую езду и прыжки на батуте. И чтобы освоить их, я начал колесить по миру.
Полтора года тренировался в Лондоне, полгода осваивал сноубординг и лыжи во
французских Альпах, прыжки — в США (штат Колорадо). Затем вернулся в Англию и
прошел курс экстремальной верховой езды, оттуда отправился в Египет осваивать
дайвинг. Еще занимался на вечерних курсах айкидо, где сенсеем был феноменальный
японец, обладатель седьмого дана черного пояса.

А поскольку я с детства был независимым и всегда старался
оплачивать свое обучение, не прибегая к наследству и деньгам родителей, то
вечером я тренировался на курсах, а днем занимался ландшафтным дизайном.

За пять с половиной лет обучения каскадерскому искусству я
освоил многое: фехтование, джиу-джитсу, экстремальный мотокроссинг, прыжки на
батуте, парашютный спорт, горные лыжи, скалолазание, дайвинг, верховую езду. .
. Окончив эту школу, я мог претендовать на участие в съемках большого кино в Голливуде
и Британии. И тут судьба преподнесла мне сюрприз…

Обучаясь в Колорадо, я сильно повредил лодыжку. И чтобы ее
восстановить, отправился в Пекин.

Необходимо сто дней полного покоя! — заявили китайские
целители.

Услышав это, я чуть с ума не сошел! Разве мыслимо
суперактивному человеку сохранять неподвижность целых полтора месяца? В итоге я
махнул рукой на лодыжку и… начал изучать кунг-фу. Однако интенсивные тренировки
плюс постоянное пребывание в движении (я преподавал школьникам английский, так
как всегда хотел попробовать себя в роли учителя) только ухудшили положение.
Моя нога разболелась так, что я просто не мог двинуться с места, и мне сделали операцию.

И вот тут я с ужасающей безысходностью понял: потратив на
освоение профессии пять с половиной лет, я теперь вынужден отказаться от своей
мечты стать каскадером. Больше того, я даже не смогу работать ни лыжным
инструктором, ни инструктором по дайвингу, что было моим подстраховочным планом
на тот случай, если с каскадерством не получится. Сломалась не только моя
лодыжка, но и вся моя жизнь. И тогда я вернулся в Шотландию и погрузился в
жуткую депрессию.

Целых полгода ел, спал и занимался исключительно видеоиграми
и исследованием своего «Я». Лежа часами на диване, я размышлял: что из прошлого
опыта мне понравилось больше всего и сможет пригодиться в дальнейшей жизни,
давая полную финансовую независимость? Ответ пришел сам собой: я люблю
путешествия и хочу быть первооткрывателем новых земель! Огорчало одно: на Земле
практически не осталось белых пятен. Но в конце концов на меня нашло озарение:
надо заняться съемками дикой природы!

В предвкушении новой жизни и новых приключений я купил себе
две камеры — пленочную и цифровую (кстати, цифровые тогда были большой
редкостью) — и отправился в непроходимые джунгли Камеруна. Почти полтора месяца
жил в землянке среди жалящих насекомых, диких зверей и снимал, снимал…

Моим проводником по джунглям был местный житель Патрик,
неторопливый и добродушный увалень шире меня раз в пять. И вот как-то
продираемся мы с ним и двумя чернокожими приятелями сквозь чащу. Духота
невыносимая, ветки хлещут по лицу, а Патрик знай себе тащится как улитка. И
вдруг — о боже! — он срывается в галоп и мчится неведомо куда. По знаку друзей
я смотрю себе под ноги и вижу красивую красную глину, сплошь покрытую черными
пятнами. Присматриваюсь — а пятна-то двигаются! Я оглянулся вокруг и увидел,
что почва шевелится везде.

Муравьи! — философски заметили мои спутники. И я, позабыв о
тяжести рюкзака и двух камер за спиной, ринулся вслед за Патриком…

Это лишь одна из камерунских историй. Остальные будут
описаны в книге, которую я собираюсь выпустить на основе дневника, куда
ежедневно записывал все свои впечатления.

8-караван

«Я отдаю себе отчет: у
каждой девушки — свои приоритеты, и оправдать ожидания всех двадцати пяти
нереально, да и не нужно»

«Я с детства был независимым и всегда старался оплачивать свое обучение
самостоятельно, не прибегая к наследству и деньгам родителей»

А каким образом
судьба вас забросила в Арктику?

После Африки я решил, что хочу снимать не только дикую природу,
но и военные действия, то есть стать военным фотографом. Узнав об этом,
родители впервые воспротивились. Отец связался со своим другом — жившим в
Британии журналистом из Москвы, который в свое время был советником Ельцина, —
и попросил его отговорить меня от безумной затеи. Как ни странно, это
журналисту удалось. Когда он в красках описал, как после взрыва моя рука или
нога летит по полю боя, я понял: жизнь без конечностей для меня — не жизнь. И
отменил свое решение.

Взамен папин друг предложил мне отправиться на Белое море на
севере России и вместе с его знакомым, занимавшимся подледным дайвингом, начать
снимать под водой. Я согласился, хотя жутко боялся глубины. А со временем понял,
какой это драйв.

Из-за льда толщиной чуть ли не полметра в море было
темным-темно, свет пробивался лишь через прорубь. И это создавало поразительный
эффект: казалось, что от наших баллонов бегут не пузырьки воздуха, а шарики
ртути. Как- то ко мне совсем близко подплыл морской котик, затем я увидел стадо
китов. Словом, впечатления получал незабываемые! Плохо было одно: я не терплю холод,
а на глубине не спасали даже гидрокостюмы, и мои пальцы сводило судорогой.

И тут нас с мамой пригласили на перезахоронение моей
прапрабабушки императрицы Марии Федоровны в Санкт-Петербург. Я взял свою
фотокамеру и впоследствии издал фотоальбом рода Романовых, где задокументировал
историю царской династии. Некоторые из моих фотографий были опубликованы во
многих известных европейских изданиях, а вскоре вышло лимитированное издание
для коллекционеров.

«Когда журналист в красках описал, как после взрыва моя рука или нога
летит по полю боя, я понял: жизнь без конечностей для меня — вовсе не жизнь»

Да, Френсис, азартный
и, я бы даже сказала, авантюрный вы человек. А как вам удалось попасть в Vogue?

Однажды на вечеринке у своей лондонской тетушки я
познакомился с ее подругой, ассистентом редактора многих европейских журналов
Vogue. Она в тот момент собиралась в отпуск на юг Индии и предложила мне:

А почему бы тебе не присоединиться ко мне, Френсис?

И я, к своему огромному удивлению, согласился, хотя Индия
никогда не была страной моей мечты.

Попутешествовав по Индии, в Бомбее мы зашли в индийский
филиал Vogue, и моя подруга тут же поведала коллегам, что я последние годы
фотографирую, и показала снимки, которые я успел сделать за это время. Судя по
всему, фото произвели впечатление, потому что мне сразу же предложили работу в
этом журнале. Но поскольку мода как таковая меня не интересовала, я отказался.
Главному редактору мой ответ не понравился, и она преследовала меня по e-mail
два месяца, настаивая, чтобы я перебрался в их бомбейский офис. И только когда
она спустя пару месяцев сама прилетела в Лондон, я перестал упорствовать.

Как-то на вечеринке в честь открытия индийского Vogue,
которую проводили в провинции Раджастан, мне довелось влиться в когорту
знаменитых фотографов, работающих с моделями. Моей же задачей было снимать
знаменитостей, но я совершенно не представлял, кто есть кто. Однако вскоре
персонажами моих съемок стали звезды мира моды, музыки и мои фото печатали GQ,
ELLE и многие музыкальные издания.

В Бомбее я прожил три с половиной года. Сначала составлял
портфолио не только для моделей, но и для актеров Болливуда. Затем начал
работать над обложками альбомов самых популярных музыкальных групп Индии и
афишами для болливудских фильмов, а спустя какое-то время и сам стал сниматься
— сперва в кино, а после и в рекламе. И поскольку в индийских фильмах
светлокожие люди чаще всего играют отрицательных героев, я тоже стал известным злодеем.
Кстати, в марте вышел фильм, где я играю роль британского офицера.

9-караван

«Я допустил ужасную
ошибку. Вместо того чтобы держать мулету в стороне, расположил ее перед собой —
и бык врезал головой в мой живот так, что я отлетел к стене»

Индианки необычайно
женственны. У вас с ними случались любовные истории?

Вы правы, в Индии женщины очень красивы, остаться
равнодушным невозможно. Тем более что я любвеобильный мужчина. Моей первой
любовью была девочка из школы в Бенкори. Глядя на нее, я ощущал, как в животе
порхают бабочки, и готов был бежать с ней на край света. Однако нам было лишь
по тринадцать лет, и мы, тайно вздыхая друг о друге, не осмеливались признаться
в своих чувствах. И только уже став взролыми, случайно встретились и выяснили давние
обстоятельства.

Потом у меня было много коротких романов. Но, если по
правде, мне не везло в любви. Как только возникала привязанность, все
заканчивалось тем, что либо девушке приходилось уезжать, либо мне.

В том же Бомбее у меня случились две любовные истории. Одна
— с индианкой, а другая — с девушкой из Украины, путешествовавшей по Индии.
Последняя была словно вспышка, взрыв чувств. И хотя мы оба знали, что вскоре
наш роман закончится (у нее был бойфренд), все равно те три недели были
прекрасны. Скажу больше: на тот момент казалось, что ничего более трепетного
мне не доводилось испытывать. Однако теперь я уверен: самая романтическая
история случится со мной именно на шоу «Холостяк-2»!

Кстати, приглашение стать героем этого проекта поступило,
как только я вернулся из Индии в Лондон. Почему вернулся? Просто решил немного
отдохнуть от съемок, так как кураж и страсть к работе ушли. Но тут мне
предложили поработать в киноиндустрии. Я согласился и уже начал планировать
поездку. Так что, если бы звонок из Киева прозвучал чуть позже, я был бы
вынужден отказаться.

«Я снимался в кино и рекламе. Поскольку в индийских фильмах светлокожие
люди чаще всего играют отрицательных героев, я тоже стал известным злодеем»

Однако вы
согласились. Хотя, наверное, сознавали, что участие в проекте не дает гарантий
найти спутницу жизни. Простите, Френсис, но, может, вам просто захотелось новых
приключений?

Причин сказать «да» было много. Во-первых, за внимание
Холостяка борются двадцать пять красивых девушек, а я девушек люблю. Тем более
что после романа с украинкой в Индии мне стало ясно, насколько ваши женщины
привлекательны. Во-вторых, шоу предполагает путешествия по миру, а меня это
всегда влекло. Наконец, для меня важны славянские корни. Так что я счел этот
шанс знаком судьбы и не стал его игнорировать.

Получив предложение из Киева, я обзвонил родственников,
друзей и рассказал о нем. Они смеялись и в один голос твердили:

Френсис, да ты просто рожден для участия в подобном шоу! Не
будь глупцом, соглашайся!

Мама тоже была «за», поскольку давно мечтает о внуках. И
только отец поначалу воспротивился. Наслушавшись рассказов своего
друга-журналиста о коррупции и нестабильной ситуации в постсоветских странах,
он попытался меня отговорить — дескать, это опасно! Однако мне удалось его
убедить, что это хорошая затея. А затем, чем больше отец узнавал о ходе съемок,
тем больше радовался за меня.

10-караван

«Для меня в девушке
важны три качества: ум, чувство юмора и внешняя привлекательность. Если хотя бы
чего-то одного в ней не хватает, я точно знаю: наши отношения не сложатся»

Тяжело ли говорить
«прощай» девушке, которую собираешься исключить из дальнейшего участия в шоу?

Непросто! Иногда приходится устраивать прогулку с долгой
беседой, чтобы хоть немного смягчить удар. Но, с другой стороны, чем меньше
участниц остается в проекте, тем легче концентрироваться и делать выбор. Сейчас
мы приближаемся к финалу, осталось всего несколько претенденток. Они такие
разные! Но с каждой из них я могу представить свое будущее.

Когда останется всего
две девушки, вам придется познакомить их с мамой. Как думаете, поскольку
княгиня Ольга патронирует в Лондоне ежегодный Русский летний бал, ждет ли она от
вашей избранницы владения искусством бального танца?

О нет, это вовсе не обязательно! Главное для мамы — чтобы я
был счастлив. Судя по тому, как прекрасно она общается с женой Ника, думаю,
мама будет хорошей свекровью и для моей половины. А если вторая невестка ей еще
и понравится, то мама сделает для нее все, что в ее силах.

И все же я хочу отметить, что мнение родителей не имеет для
меня решающего значения. Я с восемнадцати лет живу отдельно от них и давно
привык принимать самостоятельные решения. Конечно, мне бы хотелось получить
родительское благословение. Но если папа с мамой будут против, это меня никак
не остановит.

«Я верю всем сердцем, что в точности истолковал слова шамана и сделал
самый важный в своей жизни выбор правильно»

Если найдете
половинку на шоу, увезете ее в Англию?

После свадьбы я бы на несколько месяцев задержался в Киеве.
Мне здесь нравится, да и язык нужно подучить. Приехав в Украину, я начал брать
уроки русского, но, когда начались съемки, стало уже не до уроков. И потом,
после шоу нам с моей избранницей придется открывать друг друга заново. Будет
лучше, если это произойдет здесь.

А вообще я мечтаю жить в более теплых краях, нежели моя
родина. Пожив в Индии и Африке, я понял, насколько комфортна жизнь без тумана,
дождей и холода. Но если моя избранница захочет остаться в своей стране, я
приму ее выбор.

12-караван

«Мое представление о
счастье: жена, я и если не четверо, то хотя бы двое малышей живем на ранчо в
Аргентине. Я работаю на ферме, продолжаю фотографировать, уделяю внимание
семье. Словом, как Юлий Цезарь, занимаюсь несколькими делами одновременно»

До конца проекта
осталось совсем немного, и вы, наверняка, уже готовы сделать окончательный
выбор. И все-таки каким вам видится идеальный союз?

Жена, я и если не четверо, то хотя бы двое малышей живем на
ранчо в Аргентине. Я работаю на ферме, продолжаю фотографировать, уделяю
внимание семье. Словом, как Юлий Цезарь, занимаюсь несколькими делами
одновременно. Жена в это время делает все, что ей заблагорассудится: возится с детьми
или же нанимает няню, помогает мне на ранчо или занимается любимым делом, к
которому привыкла в Украине.

Если же ей захочется светской жизни, она и это получит. Ведь
ранчо будет не единственным нашим домом. Одну часть года мы станем проводить в
Аргентине, другую — в Лондоне либо Провендере, третью — в путешествиях…

Когда мы снимали сюжет в Финляндии, меня и девушек водили к
известному шаману. Он предсказал, что моя избранница будет отличаться от всех других
участниц проекта и напоминать единорога — прекрасное, чистое и целомудренное
существо из скандинавской мифологии. И если я не ошибусь и не отстраню ее от
дальнейшего участия в шоу, то все сложится как нельзя лучше. Так вот, я верю
всем сердцем, что в точности истолковал слова шамана и сделал самый важный в
своей жизни выбор правильно.

Беседовала Нина
Мальчик